Veterano ganha a vida interpretando Willie Nelson

Entre outras coisas, o icônico astro da música country Willie Nelson é conhecido por suas canções, bem como por seu estilo de vida, sem mencionar seus rabos de cavalo e, alguns podem dizer, seus vocais reconhecíveis, discretos e distintos.

Las Vegas também é conhecida por muitas coisas, incluindo ser o lar de uma série de artistas e imitadores de tributos musicais parecidos e semelhantes. Junte tudo isso e surge J. Willie, um residente local que parece e soa como o verdadeiro Willie Nelson e que ganha a vida interpretando o papel.

Por 30 anos, J. Willie dirigiu um veículo de 18 rodas pelo país, cantando junto com o rádio e ansioso para se aposentar algum dia. O percurso de caminhoneiro a artista de homenagem começou de maneira curiosa. De 1961 a 1964, serviu na Marinha. Foi o período da incursão da Baía dos Porcos em Cuba e logo após o início da era do Vietnã.



J. Willie era um operador de rádio, servindo em navios e trabalhando em código Morse. Após sua dispensa, ele disse que se matriculou na National Academy of Broadcasting em Washington e se formou em radiodifusão. Mas de alguma forma, em vez de sua voz ser ouvida nas rodovias através das ondas aéreas, ele acabou nas rodovias como caminhoneiro. Pagou as contas e permitiu que ele conhecesse o país. Ele deixou de lado os sonhos de um estilo de vida no rádio ou uma carreira musical no show business.

Em 1990, ele estava em seu estado natal, o Texas, e se viu em um bar de karaokê, onde executou o sucesso de Nelson, You Were Always on My Mind. Alguém disse que eu tinha aquele som nasal, semelhante ao de Nelson. Eu não era parecido com ele, mas recebi uma gorjeta de cem dólares e alguém disse: ‘Você deveria ir para Las Vegas e ganhar a vida’.

Ele conseguiu formar uma banda, mudou-se para Las Vegas e conseguiu um emprego na Fremont Street, em Vegas Vic, em frente ao Golden Nugget, onde apareceu ao lado de um imitador de Elvis. Mais tarde, ele disse que apareceu no Legends in Concert em 1997 e 1998 e mais tarde no show Honky Tonk Angels na Gold Coast. Eu também fiz outros shows, disse ele. Tive muita sorte. O bom Deus permitiu que eu fizesse tudo isso, e eu me pareço com o Willie.

Atualmente, ele aparece no restaurante Gilley's dentro do Treasure Island Hotel & Casino na Strip. É principalmente um lugar country e ocidental, com uma grande pista de dança e um touro mecânico, explicou ele. Ele aparece nas noites de domingo das 10h30 à meia-noite e nas noites de terça e quarta-feira das 21h30 às 21h30, o que leva ao karaokê.

O capitão Kirk é o anfitrião, e os clientes podem vir e fazer qualquer tipo de música. Não se limita ao country, disse ele, e rock ‘n’ rollers e blues shouters podem compartilhar o microfone com músicas de todos os tipos, desde que haja um disco de karaokê no arquivo. Eles têm mais de 10.000 músicas, e quando os turistas chegam, eles querem se divertir e nós queremos agradá-los.

J. Willie disse que muitos turistas se aproximam dele e tiram fotos com ele. Muitos turistas pensam que sou Willie Nelson. Digo que não, porque não quero que ninguém fique chateado mais tarde. Mas muitas pessoas tiram fotos e as enviam para todo o mundo pensando que estavam com Willie Nelson naquela noite.

J. Willie tem orgulho de fazer parte de Las Vegas. Para mim, Las Vegas sempre foi a capital mundial do entretenimento e temos os melhores imitadores do mundo. Não é incomum encontrar frequentemente outros imitadores vindo para cantar duetos com ele. Os imitadores de Toby Keith e Tim McGraw aparecem e cantamos juntos, disse ele.

Do rádio da Marinha à escola de radiodifusão civil, passando pela direção de caminhões no palco em Las Vegas, J. Willie está satisfeito com seu trabalho e agradece a Deus por permitir que ele faça o que ama na cidade que ama. Ele costuma se apresentar gratuitamente para colegas veteranos no Veterans of Foreign Wars Post 1753 em Las Vegas.

Ele pode ser contatado por e-mail em j.williesings@yahoo.com. Ou pare no Gilley's e tire uma foto com ele para enviar para o pessoal de volta para casa. Mas lembre-se, não é realmente Willie.

O jornalista e autor Chuck N. Baker é um veterano do Exército na Guerra do Vietnã e recebeu o Coração Púrpura. Ele é o editor-chefe do jornal Veterans Reporter de Nevada e o apresentador do Veterans Reporter Radio Show no KLAV (12h30) das 20h às 21h. Quintas e o Veterans Reporter News às 2:30 da manhã, sextas-feiras no VEGAStv KTUD-Cable 14).